The Isle of Cats: avec tous ces chats, j’espère avoir assez de litière!

Âge: 8+

Nombre de joueurs: 2 à 4 (jusqu’à 6 avec l’extension Late Arrivals)

Durée de la partie: 60 à 90 minutes (30 à 45 minutes à 2 joueurs)

Dans ce jeu créé par Frank West et distribué par City of Games, vous incarnez un citoyen de Squalls End qui part vers une île secrète secourir des chats mythiques avant que le méchant Seigneur Vesh s’empare d’eux pour en faire je ne sais quoi… peut-être du méchoui…

Dans ce jeu, vous avez 5 tous pour remplir votre bateau du plus grand nombre de chats possibles. Idéalement, comme vous avez un coeur tendre, il faudra les garder dans leur groupe familial. Il y a 5 couleurs de chats donc 5 familles. Et ces chats vous rapporteront plus de points, plus la famille est nombreuse; ce qui veut dire que les chats de la même couleur doivent se toucher. C’est simple, non? Eh bien non! En plus de les capturer, vous devrez aussi vous assurer que les chats puissent entrer à bord de votre bateau! Chaque chat a une forme de tetromino, genre de pièce de Tetris et votre bateau ne pourra qu’en prendre un certain nombre à bord car la place y est limitée.

Comment se joue The Isle of Cats? C’est une sorte de combinaison de 7 Wonders de Tetris et d’un jeu des Satellipopettes (Vous savez? C’est celui où il fallait placer des feutrines de différentes couleurs mais en respectant certaines règles… Non? Alors c’est moi qui est vieux!) . On commence par placer les chats choisis au hasard dans le sac sur une ou l’autre des régions. Cela déterminera le coût, soit 3 ou 5 poissons.

En suite, à chaque tour, les joueurs recevront 7 cartes parmi lesquelles ils devront en choisir 2 avant de passer le paquet soit à gauche, soit à droite, dépendamment des tours. On fait cela jusqu’à temps que la main soit revenue à 7 cartes. Ensuite il faudra acheter ces cartes pour les utiliser dans la capture des chats.

Pour capturer un chat, vous aurez besoin de paniers et de nourriture… et tout ce paie avec la nourriture: du poisson. Même les cartes que vous achetez doivent être payées avec du poisson; faites attention pour qu’ils vous en reste pour pouvoir attraper ces félins! Vous aurez aussi besoin de cartes spéciales qui vous permettent d’acquérir de nouveaux poissons, de nouvelles habiletés ponctuelles, des bonus de fin de partie (répartis en plusieurs groupes) ou même des trésors.

Une fois le tour de pige terminé et les cartes qu’on souhaite garder de notre pige, on place les objectifs de fin de partie (communs visibles pour tous et individuels cachés) et ensuite on mise sur qui pourra aller chasser le minet en premier. Tout dépend des cartes paniers qui ont une valeur de 0 à 4 en plus d’être des paniers complets ou endommagés. On devra associer 2 cartes de paniers endommagés pour les utiliser dans la capture des chats.

Maintenant, on capture des chats et on les place à bord du bateau. Il faudra tenir compte de leur forme, des objectifs de fin de manche, des rats et des salles à compléter. Un jeu comme celui-ci n’offre pas vraiment de défi s’il n’y a pas de malus possible… Chaque rat non couvert par les chats et chaque salle non complétée à bord du bateau enlèvera des points à la fin de la partie.

J’ai parlé des trésors. Ils ont 2 fonctions: boucher des trous et remporter des points. Les trésors acquis par les cartes permettront de boucher des trous par leur formes de tetrominos. Et les trésors rares, en plus de boucher d’autres formes de trous, donnent des points aux joueurs qui les placeront.

On termine le tour en jouant nos cartes trésors ou des Oshax et on recommence le tout en renflouant nos poissons, les chats et les cartes. Ok, je viens de nommer quelque chose de bizarre: Oshax… Qu’est-ce?

Une sixième race de chats est disponible: les Oshax. C’est une sorte de joker aux formes inusitées qui prendra la couleur qui vous sera utile. N’oubliez pas aussi cette règle, celle des familles!!!

Le jeu à la base est simple et la mécanique efficace. On apprend vite les différentes stratégies pour aller chercher la victoire. Ce qui est intéressant, c’est que le concepteur a pensé à inclure des groupes supplémentaires de bonus de fin de manche. On peut alors substituer une ou plusieurs groupes pour d’autres afin de garder les parties fraiches et non répétitives.

Les pièces minou sont de bois et bien faites. Elles ressemblent bien aux races de chats qu’elles représentent. En ce qui concerne le reste du matériel, il est de très bonne qualité. Le sacs est fait de tissu résistant de qualité. Les plateaux pour joueurs sont assez épais et solides et les tetrominos ne s’endommagent pas trop vite (après une trentaine de parties au moins).

Avec tout ce que je viens de dire, est-ce que le jeu est bon? Je vous dit que oui! Il est facile d’apprentissage. Il ne prend pas toute la soirée pour y jouer. À 2 joueurs, le tout va assez rondement et rapidement. On n’a pas à ajouter une règle spéciale pour 2 joueur, ni d’ajouter un joueur fantôme. Il est meilleur à 3 ou 4 joueurs, mais si vous n’êtes que 2 personnes, il ne faut pas se décourager d’y jouer. Les plus jeunes trouveront intéressant de se casser le coco pour placer les chats sans trop y laisser de trous.

Ce qui est dommage, c’est qu’à ma connaissance, il ne se trouve pas en français pour l’instant. Cela veut dire, qu’à moins de connaître la langue anglaise, vous aurez de la difficulté à comprendre certaines cartes de fin de partie ou les cartes d’habiletés ponctuelles… voire même les règles.

Il y a une extension qui se nomme Late Arrivals qui ajoutent d’autres formes de chats, de trésors et d’Oshax en plus d’ajouter des nouvelles cartes de fin de partie qui vaut aussi la peine car ça ajoute de la diversité au jeu sans pour autant y complexifier les règles car on n’en n’ajoutent pas de nouvelles. En plus ça ajoute tout ce que vous avez besoin pour jouer à 5 ou 6 joueurs. Mon seul problème avec l’extension, c’est qu’elle tait déjà prévue et que ça donne l’impression d’être un “cash grab”, juste une façon de faire de l’argent. Mais si je passe à coté de ça, il reste que l’extension vaut la peine.

Qui est prêt à s’entourer de poils de chat?